​醫療資訊部落格

樹突細胞介紹

March 17, 2016

 

之前被問到樹突細胞(dendritic cell)到底是什麼,這種免疫細胞我們取他前面的兩個英文字,通常稱為DC,那這種「樹突細胞」 是「免疫治療」 的關鍵核心 ,可以說是人體免疫系統的警察 ,隱藏在人體所有跟外界接觸到的組織中 ,例如皮膚底層、消化道、 鼻腔黏膜、 肝臟等等, 這種細胞佔白血球的0.2%,而白血球又佔血液體積的5%。通常在抽血時,會先配合分離出白血球要配合特別的轉速的離心機,再從裡頭去找出樹突細胞。目前在台灣比較少具備能夠分離出白血球的醫檢中心,但是在醫學中心都具備有相關的設備,可以從全血取得白血球。

 

把話題拉回來,樹突細胞雖然早自十九世紀就已經被發現, 但一直等到1937年, 經由美國科學家史坦曼(Ralph M.Steinman)的研究, 才解開其神秘特異的生理功能, 並根據其樹枝狀外形而命名。 相隔近四十年之後, 史坦曼即以發現樹突細胞為啟動人體免疫系統的關鍵, 解開先天性免疫與適應性免疫連結之謎, 與另外兩位科學家ー斯克里普斯研究院教授比特勒(Bruce Beutler)和法國國家科學研究院研究員霍夫曼(Jules A.Hoffmann)等三人, 共同獲得2011年的諾貝爾生理醫學獎。他後來也因為癌症的關係進行的免疫細胞療法,在得獎的前一刻逝世。在目前報章媒體上面都有提到他是一位親身嘗試免疫療法的科學家,不過這裡頭有個部分要說明的是,在他所使用這項療法時,由於他本身也是醫師,很清楚了解自己所在進行的臨床實驗療法,但是到底有沒有效,沒經過實驗都不知道。他本人是胰臟癌患者,雖然和賈斯伯一樣都在胰臟,但區塊有些許不同,一般來說通常沒辦法能夠撐這麼久,因此有種說法是表示因為接受此一免疫細胞療法的奏效才能夠讓他延長這麼久的壽命。

 

那這種樹突細胞, 是專找入侵身體的「 敵人」 。而樹突細胞天生擁有獨特的辨認能力, 可以找出原本不屬於人體的外來侵犯者, 並將它們標識出來。把入侵身體不是自己身體裡頭的細胞 ,樹突細胞感覺這個東西有點不對勁便會和它「Fusion」 (融合)樹突細胞可以經由和外來者不同官能基的「鍵結」 ,鍵結之後 ,便將訊息回傳給人體的免疫細胞T細胞 教會人體免疫系統該攻擊哪些敵人。但也有一個例外,像是樹突細胞對HIV病毒沒輒, T細胞是人體免疫系統的作戰指揮部,樹突細胞不只是與生俱來擁有追捕入侵異物的方法, 它還可以直接吞噬、包覆, 甚至殺死敵人, 同時將敵人「 撕裂」 切成其他免疫細胞可以認識的片段,將他呈現在細胞表面,構成「抗原」,因應樹突細胞的敵情通報T細胞開始活化過來,加以攻擊這些外來入侵者。樹突細胞同時具備了偵查、攻擊、辨識全方位功能,是免疫系統裡頭不可或缺的一個重要角色。

 

內容部分擷取自=醫者・本因如此中神奇的『樹突細胞』章節。這樣的說明能夠讓各位對於樹突細胞有更多的認識。附上Wiki上對於樹突細胞的說明:https://goo.gl/B44gVx

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